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La Belle Histoire.

La « légende » d'Ellis est mise en doute dès son apparition entre 1876 et 1895, et aujourd'hui, aucun historien sérieux du sport britannique n'en tient compte. Cette « légende » est largement reconnue comme ayant été forgée par d'anciens élèves du collège de Rugby. Le témoignage anonyme repris par Bloxam est ainsi battu en brèche par d'autres élèves du collège, indiquant que l'usage des mains était toujours totalement interdit plus d'une décennie après le prétendu geste d'Ellis. Néanmoins, une pierre gravée et un monument commémorent ce geste sur le campus de l'école et Ellis est devenu le saint patron des rugbymen.

La tombe d'Ellis, dans le cimetière de Menton, signale ainsi que:

William Webb Ellis, who with a fine disregard for the rules of football as played in his time,
first took the ball in his arms and ran with it,
thus originating the distinctive feature of the rugby game.

Depuis, la légende s'est durablement installée dans la culture du rugby au point que de nombreux hommages et références à Ellis existent.
Son empreinte la plus évidente réside dans le trophée remis au vainqueur de la Coupe du monde de rugby qui est officiellement appelé:

"William Webb Ellis Trophy"

Ellis est également introduit au Temple de la renommée IRB en 2006.

Vue d'ensemble de Rugby School

Vue d'ensemble de la "rugby" school.
 
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